Na letošní výstavě odhalujete i zcela neznámé fotografie a dobové materiály…

Na organizaci výstavy se podílela dvacítka lidí. Samozřejmě se dozvídáme stále něco nového o Vrbně pod Pradědem a jeho minulosti. V loňské knize Ohlédnutí za minulostí dávnou i nedávnou je snímků na tři sta, na výstavě více než osm set. Výstava není jen o fotografiích. Kdo si dnes už vzpomene, že místní niťárna měla v roce 1930 osm set zaměstnanců? Dnes je jich asi stovka. Též skláři pamatují na vývoz do pětačtyřiceti zemí světa, dnes zde působí tři malé rodinné či sklárny sklárničky. I lisovny měly téměř čtyři tisíce pracovníků v podniku, dřevokombinát osm set lidí.

To už dnes neplatí. Věříte, že se situace někdy zlepší?

Lisovny patří Husquarně a naštěstí funguji, sklárny skončily definitivně, dřevokombinát také skončil, Moravolen zanikl. Právě na výstavě se potkávají bývalí zaměstnanci a rádi zavzpomínají na doby, kdy ve městě nebyl problém s nezaměstnaností. Já osobně stále věřím v lepší život ve Vrbně pod Pradědem. Bohužel už nevěřím v to, že by se obnovil průmysl v jeho původním rozsahu a podobě. Co se týká myšlenky, že zde jednou budeme žít z cestovního ruchu, k tomu jen tolik: nejsme podobní žádnému turistickému centru v Alpách, přestože je zde čistý vzduch a krásná příroda, ale na uživení dnešního počtu místních obyvatel to asi není.

Je Spolek Přátelé Vrbenska vlastně takovou alternativou pro „zkvalitnění" života?

V podstatě ano. I v dnešní složité době se snažíme uchovat místní tradice, pořádáme akce, které jsou svým charakterem veselé a zábavné. Snažíme se zvykat lidi na to, že zde byla jakási kultura předtím a k té dobré se rádi vracíme. Řada věcí přece v historii byla dobrých, a my politiku ve spolku neřešíme.

Na jaké akce se mohou příznivci vašeho spolku letos těšit? Je v plánu i nějaká nová?

Všechny akce proběhnou tak jako v předchozích letech, stačí sledovat webové stránky spolku. Velice si ceníme přízně Nadace OKD, která nás podporuje, i všech dalších příznivců. Nadace OKD nám pomáhá významně, vloni zařadila Lesní slavnost Lapků z Drakova mezi nejlepší projekty roku. Návštěvnost na Drakově roste rapidním tempem, a tak věříme v přízeň i letos. Je to dnes možná největší akce v bruntálském regionu.

Co se týká novinek, letos připravujeme na 22. září komornější Kulinářský den, při němž bude vstupným vlastní recept. Kdo donese recept, bude mít volný vstup a může ochutnávat dobroty ostatních. Snahou každého bude ukázat, jak se připravují pokrmy k výjimečným událostem u něj doma. Zaměříme se nejprve na pomazánky, aby to nebylo moc drahé. Jde nám také i o propagaci Jeseníků. Chceme dát na veřejnost informaci o projektu Jesenický produkt, obdobu značky kvality Klasa. Ve Vrbně se tímto titulem může pyšnit zatím pouze Sklárna Jakub.