Hornobenešovský tým, se kterým ve vyřazovacích bojích nikdo nepočítal, ve čtvrtfinále vyřadil rozjetý Rožnov. A semifinále proti Studénce, která se netají ambicemi krajskou ligu vyhrát, dotáhl až do rozhodujícího třetího duelu.

„Všichni jsou spokojení, vedení, trenér a samozřejmě i všichni hráči. V play-off jsme se vypjali k velkým výkonům a jsme za to rádi,“ usmíval se Radovan Fraš a pokračoval: „I když jsme prohráli v posledním zápase ve Studénce o tři góly, tak jsme měli místy herně navrch. Hlavně ve třetí třetině jsme domácí doslova válcovali, tam jsme, myslím, ukázali, že máme sílu.“

Hornobenešovští v posledním duelu sezony opět dopláceli na neproměňování stoprocentních brankových příležitostí a také na chyby v defenzivě. „Bohužel, stříleli jsme do tyček, netrefovali prázdné branky nebo nás vychytal skvělý David Válek v brance Studénky. Naopak jsme klasicky inkasovali po našich individuálních chybách. A ještě Petr Vlašánek toho spoustu pochytal, chytal výborně. Vždycky první střelu měl, ale soupeř se dostal rychleji k odraženým pukům,“ sčítal hlavní důvody vyřazení Fraš.

Chyby v obranné činnosti jsou hornobenešovskou bolestí. „Teď v play-off ty chyby pramenily jak z přemíry snahy, přece jen to byl vrchol sezony, tak taky z únavy. Poslední týdny to tempo bylo hodně náročné. Když chodíte do práce a ještě hrajete třikrát týdně, někde se to projevit musí. Ty fyzické síly pak ubývají rychle,“ pozastavil se nad nešťastným systémem krajské hokejové ligy zkušený útočník.

Ale hned dodal: „Ale Studénka postoupila zaslouženě. Měli kompaktnější tým než my a hlavně širší kádr. My jsme se s úzkým kádrem potýkali celou sezonu.“

V posledním utkání ve Studénce došlo ke spornému momentu, po kterém nebyl Hornímu Benešovu uznán nejspíše naprosto regulérní gól. „Puk propadl gólmanovi výstrojí až do branky a rozhodčí pískl, protože jej ztratil z dohledu. My jsme viděli, že se kotouč nejprve dostal za čáru, ale rozhodčí tvrdil, že pískl dříve. Je to jeho rozhodnutí, on je pánem na hřišti,“ popisoval nepřehledný okamžik Fraš, ale hned rozhodčí také pochválil: „Všechna ta tři utkání byla vedena v korektním duchu. Rozhodčí pískali dobře, určitě jejich výkon neměl vliv na to, že jsme vypadli.“

A koho Radovan Fraš považuje za favorita finále mezi Orlovou a Studénkou? „To je jednoznačné. Orlová nemá konkurenci, má široký kádr, vyrovnané čtyři pětky, mladé hráče. Tam už je jedno, jestli je ve finále Studénka nebo bychom tam byli my. Jediný, kdo ji mohl konkurovat, byl Krnov, ale ten skončil brzy,“ uzavřel povídání kapitán Horního Benešova Radek Fraš.